日本人特有?海藻を消化できるのは腸内細菌のおかげ

日本人は海藻の消化が得意
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『和』の文化を作り上げた日本。
今では和食といえばヘルシーというイメージから、欧米圏でも愛される食になっています。

そんな和食にちなんだ腸内細菌が日本人に特有に生息しているってご存知でしょうか?
文化によって腸内細菌まで変わってくるって面白い話ですよね。

ということで今回の記事では日本人特有の腸内細菌について書いていきます。

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海藻を消化する酵素

2010年、とある科学者がポルフィラナーゼと呼ばれる酵素を研究していました(Bacteria of the human gut microbiome catabolize red seaweed glycans with carbohydrate-active enzyme updates from extrinsic microbes.)。
この酵素は、海苔などの海藻に含まれる多糖類を分解します。

海の中にいる細菌が、海藻を栄養源にするためにこの酵素を作る遺伝子を持っているのなら分かりますが、なんと日本人の腸内細菌にもこの遺伝子を持っているものがいたのです!(北アメリカ人の腸内細菌はこの遺伝子を持っていなかった)

適応した腸内細菌

なぜ人の腸内に海藻を分解できる腸内細菌が生息しているのか?
これは日本人が海藻を食べているうちに、細菌側が海藻を栄養源とするために適応(変異)したと考えられます。

もしくは海藻に付着している細菌を食べて、それらの細菌が大腸に生息している常在菌に遺伝物質を伝えた可能性が考えられます。
これが意味することは『外部の環境が腸内環境を変える』ということです。

まだまだ研究が進めば、文化の違いにより、ヒトに生息している腸内細菌も違うということが分かってくるでしょうね。
きっと欧米人のあのガタイの良さは、タンパク質の分解吸収が得意な腸内細菌がいるのでしょうね笑。

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日本人の腸内細菌は炭水化物の消化が得意

海藻以外にも、『炭水化物』の消化吸収が得意なのが日本人の腸内細菌の特徴です。(→The gut microbiome of healthy Japanese and its microbial and functional uniqueness
弥生時代から稲作を始めて、米を主食にした日本人ならではの腸内細菌な気がしますね。

この論文によると、日本人に特に多い腸内細菌が『ビフィドバクテリウム属』であり、これが炭水化物を消化するための糖質加水分解酵素を多く持っているということです。

欧米圏の腸内細菌はこれが多い

日本人の腸内細菌と大きく違うのが中国人の腸内細菌で、日本人に多いビフィドバクテリウム属は少なく、バクテロイデス属が多いという特徴が見られました。
中国人の腸内細菌環境と似ているのが、肉をよく食べるアメリカなどの欧米圏の腸内細菌環境でした。

しかし、欧米圏にも日本人の腸内細菌環境と似ている国民(オーストリア・フランス・スウェーデン)がいて、腸内細菌環境が決まるのは食生活だけではなさそうだなって感じになります。

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まとめ

いかがだったでしょうか?
今回の記事では日本人特有の腸内細菌について書いてきました。

海藻類と炭水化物の消化吸収が得意な日本人なのです。
文化や環境の違いによって、人の腸内細菌環境は違ってくるって面白いですよね。

つまり同じ食べ物によっても人種によって吸収率が変わってくるということなんですね。
だから、外国から入ってくる健康サプリやサービスなんかが、自分の体に適しているかなんて保証はどこにもないのです。

最近では糖質制限ダイエットなんてのが流行っていますが、これはアメリカからきた流れですし、アメリカ人は日本人が考えられないくらいの糖を摂取しています。
だから、このダイエット法をそのまま日本人に適用していいかというのはちょっと微妙なんですよね。

だって日本人には炭水化物の消化吸収に役立つ腸内細菌がいるんですから。
仮に糖質制限して炭水化物を減らしていくと、腸内細菌に栄養が届かないことになります。

そうなると、この腸内細菌たちの増殖は抑えられていき菌数は減っていきます。
それがどんな影響を与えるのかは分かりません(´・ω・)

肥満の人はともかく、普通の体型の人が糖質制限ダイエットを執拗になることは僕としては「う〜ん」って思います!!
毎回書いてることですが、病気は治療ではなく予防が肝心です。

治療に使うお金は莫大ですが、予防に使うお金はちょっとでいいので、このようなことを一人一人が心がけるだけで、日本の財政が良くなるはずなんです。
そして、ライフシフトの本で有名なロンドン・ビジネススクールのリンダ・グラットン教授曰く、これからの人生は100年計画にしなさいとのことですから、予防医療はこれからますます重要になってきます。

人生の最後を病院で寝たきりは嫌ですよね?
そのためにも、日々の生活を心がけ、健康的な生活にし、健康寿命を延ばすことが何よりも大切なのではないでしょうか。
そのためにも、腸内環境を整えることは重要なのではないかなと僕は思っています(`・ω・´)”

今回の記事も最後まで読んでくださり、ありがとうございました。

*腸内細菌関連記事

参考にした本『腸科学』

『GO WILD』

『脳はバカ、腸はかしこい』

『あなたの体は9割が細菌』

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サイト記事まとめ

記事がバラバラしてきたので、

一覧にしてまとめてみました。


1.体に必要な栄養とは何か?栄養に関する知識をまとめてみた


2.有酸素運動・筋トレ・ストレッチのやり方と効果のまとめ


3.腸内細菌環境を整えることこそ健康のためのファーストステップ


4.おすすめのサプリメントを紹介!くれぐれもライフスタイルに合ったものを選んでください


5.男の美容まとめ!化粧品の基礎知識を知って肌に優しいものを選ぼう!


6.あんた誰だよ?ということでプロフィールページになります


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